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船舶關閉AIS系統以避免被發現,如果是受相關當局監控並且位於適用相關制裁的地區時,將產生適得其反的效果。

最初開發自動識別系統(AIS)的目的是為了克服傳統上在繁忙水道中安全導航所依賴的視覺/ VHF /雷達在安全方面的局限性。《SOLAS公約》第V章第19條規定,所有300總噸及以上的國際航行船舶,500總噸及以上的非國際航行貨船,以及不限大小的所有客船,均應安裝AIS。由於裝有AIS的各艘船舶可以即時“看到”彼此的航向和航速,因此AIS是一種重要的避碰工具。

《SOLAS公約》規定,所有裝有AIS的船舶都應使AIS始終保持運行狀態,但國際協定、規範或標準要求保護航行資訊的情況除外。舉例而言,軍艦無需發送AIS信號(但在經歷兩次令人矚目的碰撞之後,美國海軍於2017年報告稱,在擁擠水域將開啟AIS)。

根據IMO指南,如果船長認為AIS的持續運行可能會危及本船的安全或安保,或者在即將發生安全事故的情況下,則可以關閉AIS。AIS關閉的日期、地點和時間應記錄在船舶的航海日誌中,同時寫明這樣做的原因;而且一旦危險源消失,船長應立即重啟AIS。一個作為例子經常被引用的關閉AIS的原因是:當途經容易遭遇海盜的水域時,防止船舶的識別資訊、位置和航線被海盜所知曉。

 

AIS和受制裁的航行

制裁的立法格局和相關規定很複雜,而且不斷變化,其中聯合國、歐盟和美國的制裁制度在某些方面包括不同的要求、違法門檻和違法後果。

相關當局最近關注的是,某些航運活動模式可能暗示交易違反了制裁規定。2019年1月,國際保賠協會集團(IG)旗下的各家協會都發佈通函,提醒注意各國政府正在採取措施,針對與朝鮮進行煤炭和石油貨物貿易實施制裁。正如各家保賠協會所指出的,“如果監管機構認為丟失AIS信號是由於船長或其他船員故意關閉發射機信號導致的,目的是隱瞞船舶的航行模式和航行活動,監管機構就會提高關注。

2019年3月,美國財政部海外資產控制辦公室(OFAC)向海上石油運輸界發佈了一份建議通告,其中強調了與涉及伊朗和敘利亞的石油運輸有關的制裁風險。該通告指出,禁用AIS轉發器是一種航運中的欺騙性做法,並建議“船舶登記機關、保險公司、租船人、船東或港口經營人考慮對在地中海和紅海航行時似曾關閉AIS的船舶進行調查。如有其他操縱AIS轉發器的跡象,應被視為可能從事非法活動的示警紅旗(即危險信號);在繼續為該等船舶提供服務、處理涉及該等船舶的交易或與該等船舶一起開展其他活動之前,應對其進行全面調查”。

如上所述,AIS信號“消失”可能有著合理的原因,即船長確定船舶或船員存在安全風險或者由於技術故障而意外發生。可能的情況還有AIS“黑洞”,即船舶信號不出現,或者地方當局的干擾活動阻止了信號的接收和顯示。無論是什麼原因,失去信號的情況都應該被記錄下來。信號在加強監管的地區“消失”對於當局而言是示警紅旗,船方可能需要證明有正當理由,方可消除船舶故意不遵守制裁規定的嫌疑。

除非是保護船舶安全或安保的必要情況,否則“信號消失”構成違反《海上人命安全公約》,會導致船舶違反船旗國規定,以及增加發生碰撞、損壞他船、污染損害和海員在海上喪生的風險。國際保賠協會集團在其通函中指出,“船東違反制裁規定以其船舶進行航行,通過操縱或截留AIS資料傳輸隱瞞其位置的,也會因不謹慎或非法航行而有理由遭保賠保險人拒賠。 ”

 

作者:Irene Anastassiou

高級律師,比雷埃夫斯