Rate this article:  

船舶关闭AIS系统以避免被发现,如果是受相关当局监控并且位于适用相关制裁的地区时,将产生适得其反的效果。

最初开发自动识别系统(AIS)的目的是为了克服传统上在繁忙水道中安全导航所依赖的视觉/ VHF /雷达在安全方面的局限性。《SOLAS公约》第V章第19条规定,所有300总吨及以上的国际航行船舶,500总吨及以上的非国际航行货船,以及不限大小的所有客船,均应安装AIS。由于装有AIS的各艘船舶可以实时“看到”彼此的航向和航速,因此AIS是一种重要的避碰工具。

《SOLAS公约》规定,所有装有AIS的船舶都应使AIS始终保持运行状态,但国际协定、规范或标准要求保护航行信息的情况除外。举例而言,军舰无需发送AIS信号(但在经历两次令人瞩目的碰撞之后,美国海军于2017年报告称,在拥挤水域将开启AIS)。

根据IMO指南,如果船长认为AIS的持续运行可能会危及本船的安全或安保,或者在即将发生安全事故的情况下,则可以关闭AIS。AIS关闭的日期、地点和时间应记录在船舶的航海日志中,同时写明这样做的原因;而且一旦危险源消失,船长应立即重启AIS。一个作为例子经常被引用的关闭AIS的原因是:当途经容易遭遇海盗的水域时,防止船舶的识别信息、位置和航线被海盗所知晓。

 

AIS和受制裁的航行

制裁的立法格局和相关规定很复杂,而且不断变化,其中联合国、欧盟和美国的制裁制度在某些方面包括不同的要求、违法门槛和违法后果。

相关当局最近关注的是,某些航运活动模式可能暗示交易违反了制裁规定。2019年1月,国际保赔协会集团(IG)旗下的各家协会都发布通函,提醒注意各国政府正在采取措施,针对与朝鲜进行煤炭和石油货物贸易实施制裁。正如各家保赔协会所指出的,“如果监管机构认为丢失AIS信号是由于船长或其他船员故意关闭发射机信号导致的,目的是隐瞒船舶的航行模式和航行活动,监管机构就会提高关注。

2019年3月,美国财政部海外资产控制办公室(OFAC)向海上石油运输界发布了一份建议通告,其中强调了与涉及伊朗和叙利亚的石油运输有关的制裁风险。该通告指出,禁用AIS转发器是一种航运中的欺骗性做法,并建议“船舶登记机关、保险公司、租船人、船东或港口经营人考虑对在地中海和红海航行时似曾关闭AIS的船舶进行调查。如有其他操纵AIS转发器的迹象,应被视为可能从事非法活动的示警红旗(即危险信号);在继续为该等船舶提供服务、处理涉及该等船舶的交易或与该等船舶一起开展其他活动之前,应对其进行全面调查”。

如上所述,AIS信号“消失”可能有着合理的原因,即船长确定船舶或船员存在安全风险或者由于技术故障而意外发生。可能的情况还有AIS“黑洞”,即船舶信号不出现,或者地方当局的干扰活动阻止了信号的接收和显示。无论是什么原因,失去信号的情况都应该被记录下来。信号在加强监管的地区“消失”对于当局而言是示警红旗,船方可能需要证明有正当理由,方可消除船舶故意不遵守制裁规定的嫌疑。

除非是保护船舶安全或安保的必要情况,否则“信号消失”构成违反《海上人命安全公约》,会导致船舶违反船旗国规定,以及增加发生碰撞、损坏他船、污染损害和海员在海上丧生的风险。国际保赔协会集团在其通函中指出,“船东违反制裁规定以其船舶进行航行,通过操纵或截留AIS数据传输隐瞒其位置的,也会因不谨慎或非法航行而有理由遭保赔保险人拒赔。 ”

 

作者:Irene Anastassiou

高级律师,比雷埃夫斯