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密西西比河的高水位和湍急的水流可能导致船期延误,并引发额外费用。

密西西比河在一年中会多次经历高水位。通常所说的丰水期从12月一直持续到5月。最高水位多见于2月至5月期间,因此许多人认为这段时期是唯一的丰水期。然而,高水位可能多次出现,有时从1月持续到8月,中间只有短暂间歇。长期预报不一定准确,原因是水从大面积的陆地流域汇入密西西比河,而这些流域上空的强降水可以使河流的水位迅速上升,几乎没有任何预警。诚然,春天的融雪总会让河水上涨,但应该认为这是唯一的丰水期。

河流的高水位给船舶带来了诸多问题。许多问题关乎6至7节的急流和浅滩,而这些情况可能导致无法预料的吃水限制。由这些情况引发的其他问题还包括:

  • 当需要进行河道疏浚时,深吃水船舶会发生两周(甚至三周)的严重船期延误
  • 只允许日间航行
  • 起锚机损坏或船锚灭失(当船舶受强流影响时,船锚往往会深深地“掘入”软泥)
  • 在某些泊位和中游浮标设施处,有拖船和24小时船上引水员待命

上述问题可能引发延误和名目繁多的额外开支。某些泊位可能收取高达每小时3,000美元的拖船费,而且需要两艘甚至三艘拖船。提供24小时登轮服务的引水员每天的收费可能动辄超过2万美元。因此,在高水位期间停靠密西西比河泊位时,超出通常港口使费预估单的额外拖船和引水员费用可能轻而易举地达到30万美元 – 50万美元以上。

在有船驶往密西西比河之前,船东和经营人应当联系可靠的当地相关方,例如船代或协会当地通代。如果可能,租船合同中应包含一些应对高水位开支的保护条款。应当检查并复查所有的系泊装置和锚泊索具,并备有额外的系泊缆绳。船东不应该只看重诱人的租船费率,而无视在汛期频繁的密西西比河上航行可能发生的问题和额外费用。

感谢Phelps Dunbar LLP(Gard在新奥尔良的通讯代理)的Kevin LaVie提供相关信息。