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密西西比河的高水位和湍急的水流可能導致船期延誤,並引發額外費用。

密西西比河在一年中會多次經歷高水位。通常所說的豐水期從12月一直持續到5月。最高水位多見於2月至5月期間,因此許多人認為這段時期是唯一的豐水期。然而,高水位可能多次出現,有時從1月持續到8月,中間只有短暫間歇。長期預報不一定準確,原因是水從大面積的陸地流域匯入密西西比河,而這些流域上空的強降水可以使河流的水位迅速上升,幾乎沒有任何預警。誠然,春天的融雪總會讓河水上漲,但應該認為這是唯一的豐水期。

河流的高水位給船舶帶來了諸多問題。許多問題關乎6至7節的急流和淺灘,而這些情況可能導致無法預料的吃水限制。由這些情況引發的其他問題還包括:

  • 當需要進行河道疏浚時,深吃水船舶會發生兩周(甚至三周)的嚴重船期延誤
  • 只允許日間航行
  • 起錨機損壞或船錨滅失(當船舶受強流影響時,船錨往往會深深地“掘入”軟泥)
  • 在某些泊位和中游浮標設施處,有拖船和24小時船上引水員待命

上述問題可能引發延誤和名目繁多的額外開支。某些泊位可能收取高達每小時3,000美元的拖船費,而且需要兩艘甚至三艘拖船。提供24小時登輪服務的引水員每天的收費可能動輒超過2萬美元。因此,在高水位期間停靠密西西比河泊位時,超出通常港口使費預估單的額外拖船和引水員費用可能輕而易舉地達到30萬美元 – 50萬美元以上。

在有船駛往密西西比河之前,船東和經營人應當聯繫可靠的當地相關方,例如船代或協會當地通代。如果可能,租船合同中應包含一些應對高水位開支的保護條款。應當檢查並複查所有的系泊裝置和錨泊索具,並備有額外的系泊纜繩。船東不應該只看重誘人的租船費率,而無視在汛期頻繁的密西西比河上航行可能發生的問題和額外費用。

感謝Phelps Dunbar LLP(Gard在新奧爾良的通訊代理)的Kevin LaVie提供相關資訊。