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极端天气会对船东和经营人订立的运输合同产生多方面影响,包括导致绕航、影响装卸港事宜、货物损坏、合同落空等等。

INSIGHT 2017年9月26日

货船的航行可能会受到极端天气事件的影响,产生与承运人订立的运输合同相关的法律和保险问题,例如最近在美国和加勒比海地区飓风“哈维”、“艾玛”和“玛莉亚”期间,货船航行就受到了影响。

我们将基于英国法在下文中简要介绍极端天气事件可能引发的一些问题。

 

偏离计划航线

为了躲避和/或避免遭遇飓风等极端天气事件,载货船舶可能会驶离计划航线。但这反而可能导致交货延迟并给收货人带来潜在损失。

如果货物的运输提单并入了《海牙规则》或《海牙-维斯比规则》,那么即使收货人遭受了此等损失,其也无权获得赔偿。《海牙规则》和《海牙-维斯比规则》第4条第4款均规定:

为救助或企图救助海上人命或财产而发生的绕航或任何合理绕航,都不能视为破坏或违反本公约或运输合同的行为;承运人对由此而引起的任何灭失或损害,概不负责。

如果租船合同并入了《海牙规则》或《海牙-维斯比规则》,则前述规定亦可使船东免于遭受承租人索赔因绕航引起的损失。

 

变更提单所载卸货地点

货物有可能无法在提单指定的卸货地点卸载。在这种情况下,提单条款可赋予承运人将货物卸载在其他地点的权利。

但如果提单条款并未赋予承运人在其他地点卸货的权利,承运人依然有可能和提单持有人约定将货物卸载在替代的卸货地点。此时最佳做法是,取得以国际保赔协会集团标准保函格式措施出具的、明确指示在替代港口卸货的保函。

一旦约定了替代港口,双方应竭尽全力取回并销毁或作废所有指定了原卸货地点的提单,否则承运人将面临因货物买卖中使用正本提单而产生的风险。在此情形下,承运人将需要向买方承担其未在原卸货地交货的责任,且承运人的保赔险条款将不会承保该责任。如果租船合同约定凭国际保赔协会集团核准措辞的保函无单放货,那么船东/承租人必须履行该义务。

当货物无法运到提单指定的卸货地点,但提单条款又未赋予承运人在其他地点卸货的权利时,如果无法与提单持有人达成将货物卸载在其他地点的约定,运输合同可能会落空失效。下文将对此进行深入讨论。

 

将货物卸载在其他港口或地点时可用的保险

虽然《Gard规则》第34条将“因在运输合同规定之外的港口或地点卸货而引起的责任、成本和支出”排除在船舶保赔险的承保范围之外,但《海牙——维斯比规则》允许合理的绕航,而且可能还存在各种“自由”条款或“Caspiana”条款,在船舶抵达或停留在规定的港口变得不可能或危险的情况下赋予承运人此等权利。因此,根据合同条款,船舶通常有权将货物卸载在“船舶能安全抵达的附近地点(即指定港口附近)”。承运人如果这么做,不会构成违约。只要极端天气触发了自由条款,保险就仍然可用。

承运人可以选择将正本提单更换成列有替代卸货港口的新提单。不过如果正本提单已经流转入银行业务系统,且承运人已经取得无单放货的保函,便无法选择更换提单了。从承保范围的角度来看,任何就在替代港口卸货达成的约定的条款不得比《海牙规则》或《海牙——维斯比规则》下的适用条款对被保险人不利。这点通常可通过约定根据与现有提单一致的条款运输货物实现。

但建议的做法是,取得新指示以及以国际保赔协会集团核准措辞出具的保函。该保函措辞请见《Gard规则》附录和Gard网站的格式文件页面。

 

航次租约中指定的装卸港

当货物无法在航次租约指定的港口和/或泊位装载或卸载时,租约的其他条款可能赋予了船东在替代地点装载或卸载货物的权利。

例如,使用十分广泛的1994年“金康”标准航次租船合同的第1条载明:

上述船舶应驶往第10栏所列的装货港口或地点,或船舶所能安全抵达并始终浮泊的附近地点,装载……满舱满载……船舶经此装载后,应驶往第11栏所列的……卸货港口或地点,或船舶能安全抵达并始终浮泊的附近地点……

与此相似的“或船舶能安全抵达的附近地点”条款也可在提单中找到,请见上文。

当货物的装卸无法在租约指定地点完成时,最佳做法可能是船东和承租人就货物的装载(或卸载)地点和方式达成协议。

 

不可抗力

英国法下不存在所谓“不可抗力”的一般概念,也不存在以“不可抗力”为由主张免除或限制合同义务的一般权利。但如果租约或提单条款载明了何为“不可抗力”(包括各种天气状况)并列明双方当事人在发生不可抗力时可享有/应承担的权利和义务,该等条款将有效。在提出不可抗力主张或面临此种主张时,应仔细审查相关租约条款中的通知规定。

 

合同落空

合同落空的基本原则就是,合同的主要目的失去价值。

如果无法在提单或租约等运输合同指定的装货或卸货地点装载或卸载货物,且该合同条款不允许使用替代地点,那么该合同可能会落空。如果合同落空,合同双方将不再有义务履行合同,且任何一方均无法就不履行引起的任何损失向对方提出索赔。

然而,判断运输合同是否因当时的环境情形而落空是十分困难的,这可能取决于该情形已经持续以及未来可能持续的时间长短、承运货物是否易坏以及各种其他因素。

 

期约的租金支付

期租合同下,除非出现了致使船舶发生租约条款所定义的“停租”的情形,否则租金将持续产生。极端天气对船舶造成的迟延是否会使期租船舶停租将取决于每艘船舶各自的租约条款。

 

货物损坏

货物在装船之前可能受到极端天气的不利影响。因此船员在评定货物外表状况良好时需要更加审慎,以便在提单上进行备注。在这方面上要特别关注的是《国际海运固体散货(IMSBC)规则》下的A组货物,该类货物含水量如超过适运水分极限(TML),可能会发生流态化。

若载货船舶无法避免极端天气的影响而导致船上货物受损,货物承运人可依据《海牙规则》和《海牙-维斯比规则》第4条第2款规定抗辩针对该等货损提出的索赔,该款规定如下:

不论承运人或船舶,对由于下列原因引起或造成的灭失或损坏,概不负责:

c)海上或其他可航水域的灾难、危险和意外事故……

但只有按照《海牙规则》和《海牙-维斯比规则》第3条第1款规定要求,在开航前和开航时其合理谨慎地使船舶适航时,承运人才可行使前述抗辩权。

 

结论

极端天气事件和其他自然灾害,例如地震及其引发的海啸,都是不可避免的。灾难降临之时,最优先的始终都是保护人身安全和避免或减轻环境损害。其后,我们的会员和客户也很可能会因货损、迟延以及使用替代装卸港口而面临法律难题。感谢纽卡斯尔市律师事务所Mills and Co的Jon Boaden先生提供的英国法律方面意见以及相关释义。

 

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