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国际海事组织(IMO)在审核可导致船舶失去稳性的铝土矿的研究结果后,将发布新的IMO通函,并将在未来对《国际海运固体散装货物规则》(以下简称“《固体散货规则》”)进行修正。

2017年9月19日

2015年,在导致18名船员丧生的“BULK JUPITER”轮事故发生后,Gard在“铝土矿等易液化货物的运载”一文中,提出了这样的问题:对于如何安全运输铝土矿等易液化货物,我们是否有足够的认识?得益于两年来全球铝土矿工作组(以下简称“工作组”)所开展的深入有趣的研究,如今我们的认识已大为丰富。工作组系应IMO的要求成立,其宗旨是研究海运铝土矿的行为特性,以及向IMO提供有关安全装运铝土矿的信息。工作组的组成人员包括采矿企业、船东、船舶经营人及氧化铝精炼厂商等行业企业的代表。

在国际保赔协会集团的资助下,帝国理工学院已对工作组出具的综合报告完成了第三方同业审核。建议从事铝土矿载运的人士阅读该报告。如需索取该报告的副本,请联系IMO的电子邮箱:media@imo.org

在上述研究尚未完成期间,2015IMO的一则通函提供了铝土矿载运方面的临时指引。在《固体散货规则》中,铝土矿过去和现在一直被归为C类(非危险)货物之列。但是,继“BULK JUPITER”轮事故发生后,IMO结合在当时注意到的其他研究结果认识到,有些细粒铝土矿,如果在装船时水分含量超过适运水分限量(TML),可能产生液化危险。换句话说,某些铝土矿应作为(可能液化的)A类货物运输。会员和客户应牢记《固体散货规则》附录3中的以下规定:

2.1. 许多细粒货物如含水量足够高,则易于流动。因此,含有一定比例细粒的潮湿货物应在装载前进行流动特征试验。

有意思的是,工作组的研究结论表明,A类铝土矿并未发生《固体散货规则》(第7.2.1条)中所述的液化过程。确切地说,其所经历的过程被称为“动态分离”。货物在航行期间压实后,动态分离可导致在较为密实的铝土矿层上方,形成液态浆体(水与固体细粒)。从广义上说,其仍属于易液化货物。浆体可产生危险的自由液面效应,继而可导致船舶失去稳性。

IMO正在对载运铝土矿的最新通函进行最终定稿,该通函应该会在不久后发布。在此之前,2015年的IMO通函将继续有效。新通函中有望包含关于铝土矿货物(A类和C类)的测试方法及相关细目的最新草案。随后,将制定时间表,把新通函的内容纳入《国际海运固体散装货物规则》的未来修正案中。