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國際海事組織(IMO)在審核可導致船舶失去穩性的鋁土礦的研究結果後,將發佈新的IMO通函,並將在未來對《國際海運固體散裝貨物規則》(以下簡稱“《固體散貨規則》”)進行修正。

2017年9月19日

 

2015年,在導致18名船員喪生的“BULK JUPITER”輪事故發生後,Gard在“鋁土礦等易液化貨物的運載”一文中,提出了這樣的問題:對於如何安全運輸鋁土礦等易液化貨物,我們是否有足夠的認識?得益於兩年來全球鋁土礦工作組(以下簡稱“工作組”)所開展的深入有趣的研究,如今我們的認識已大為豐富。工作組系應IMO的要求成立,其宗旨是研究海運鋁土礦的行為特性,以及向IMO提供有關安全裝運鋁土礦的資訊。工作組的組成人員包括採礦企業、船東、船舶經營人及氧化鋁精煉廠商等行業企業的代表。

 

在國際保賠協會集團的資助下,帝國理工學院已對工作組出具的綜合報告完成了第三方同業審核。建議從事鋁土礦載運的人士閱讀該報告。如需索取該報告的副本,請聯繫IMO的電子郵箱:media@imo.org

 

在上述研究尚未完成期間,2015IMO的一則通函提供了鋁土礦載運方面的臨時指引。在《固體散貨規則》中,鋁土礦過去和現在一直被歸為C類(非危險)貨物之列。但是,繼“BULK JUPITER”輪事故發生後,IMO結合在當時注意到的其他研究結果認識到,有些細粒鋁土礦,如果在裝船時水分含量超過適運水分限量(TML),可能產生液化危險。換句話說,某些鋁土礦應作為(可能液化的)A類貨物運輸。會員和客戶應牢記《固體散貨規則》附錄3中的以下規定:

 

2.1. 許多細粒貨物如含水量足夠高,則易於流動。因此,含有一定比例細粒的潮濕貨物應在裝載前進行流動特徵試驗。

 

有意思的是,工作組的研究結論表明,A類鋁土礦並未發生《固體散貨規則》(第7.2.1條)中所述的液化過程。確切地說,其所經歷的過程被稱為“動態分離”。貨物在航行期間壓實後,動態分離可導致在較為密實的鋁土礦層上方,形成液態漿體(水與固體細粒)。從廣義上說,其仍屬於易液化貨物。漿體可產生危險的自由液面效應,繼而可導致船舶失去穩性。

IMO正在對載運鋁土礦的最新通函進行最終定稿,該通函應該會在不久後發佈。在此之前,2015年的IMO通函將繼續有效。新通函中有望包含關於鋁土礦貨物(A類和C類)的測試方法及相關細目的最新草案。隨後,將制定時間表,把新通函的內容納入《國際海運固體散裝貨物規則》的未來修正案中。