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本文为我们关于日益严峻的海洋塑料废弃物问题系列文章的第三篇文章,也是最后一篇文章。在本文中,我们关注的是航运的角色以及《防止船舶污染国际公约》禁止船舶排放塑料废弃物的积极影响。

2017年6月13日

 

 

无论是只用几分钟的物品,如吸管,还是可用几十年的物品,如建筑材料,最终留在海洋环境中的塑料废弃物都将存留几百年,甚至几千年。我们所有的海洋,包括北冰洋和南冰洋,都有塑料垃圾。海面漂浮垃圾的照片看起来令人震惊,但观测显示,开阔大洋表面的垃圾仅占海洋全部塑料废弃物的1%左右。在剩余99%中,据估算,约30%漂浮在开阔大洋表面以下,剩余70%最终留在沿海水域,或被冲上海滩,或留在海床上。

 

据最新估算,每年约有880万吨塑料废弃物进入海洋(Jambeck等人,《科学》,2015年),其中80%源于内陆。各种各样的生活废弃物可能成为海洋垃圾,如塑料袋和塑料包装、塑料瓶和塑料盖、气球、香烟过滤嘴和打火机以及聚苯乙烯外卖餐盒。一次性塑料物品占据陆地上产生的塑料废弃物的很大比例,这反映在产生于陆地上并进入海洋的废弃物的成分上。塑料废弃物在海洋中会逐渐分解为小粒物质,被很多海洋生物“误食”。从微小甲壳类到鲸鱼和海鸟,海洋生物吞食塑料物质已成为海洋生态系统的一个非常严峻的问题。

 

塑料废弃物的另一来源为船舶和近海设施:船舶发生海上事故或遭遇恶劣天气时载有塑料货物的船运集装箱遗失海上;渔网和渔具遗失海上。不幸的是,渔网并未因为它们不再在人类手中而失去其功能——由被遗失渔具所造成的“幽灵捕捞”导致鱼类、海龟、鲨鱼、海豚,甚至鲸鱼被困住或套住。

 

除海洋生物因被塑料物质缠住或吞食塑料物质而受到伤害外,塑料废弃物对航运及其他海洋依赖产业具有直接的经济影响。根据亚太经济合作组织(APEC)2016年作出的估算,海洋垃圾(包括塑料垃圾)每年给亚太经济合作组织成员经济体造成的航运、旅游、渔业和保险损失达12.6亿美元。http://www.apec.org/Press/News-Releases/2016/0510_OFWG

 

解决塑料废弃物管理问题需要社会各阶层,从国际组织到国家和地方政府的行动,更重要的是,我们每个人的选择。国际航运业可以说是禁止海上排放垃圾的先驱。《防止船舶污染国际公约》(1973年首稿,1978年修订),对海洋污染,包括船舶垃圾处理作出了规定。《防止船舶污染国际公约》在附则五中规定了船舶操作产生的废弃物的种类,包括塑料。船舶正常操作中产生的所有塑料废弃物被严格禁止排入任何水域,包括但不限于合成绳索、渔具、垃圾袋和焚烧灰渣。防止船舶污染规定于1988年在国际生效。目前,已有超过150个国家为《防止船舶污染国际公约》附则五的签约国。

 

船舶有义务将塑料废弃物交由岸上接收设施,且《防止船舶污染国际公约》要求港口国兼签约国提供充分并恰当的接收设施。船员必须保留垃圾处理日志以便船旗国或港口国进行审查。很多国家对违反该等规定的处罚是非常严厉的,甚至可以追究其刑事责任。

 

几十年前船上的惯常做法是将废弃物倒入船外,但自从该等规定生效后,船上的态度发生了显著的变化。《防止船舶污染国际公约》的规定极大程度减少了商业航运中塑料和其他废弃物的排放量。通过国际海事组织开展的运动和培训计划,船舶废弃物管理得以继续全面改善。目前面临的挑战是升级和改善陆地设施以满足废弃物处理需求。丹麦的做法值得借鉴:向使用渔网收集废弃物的渔民提供免费的塑料和其他垃圾处理服务。

 

《防止船舶污染国际公约》的历史告诉我们国际层面的规定是如何改变船上通常做法的。虽然航运扮演着重要的角色,但减少海洋中累积的塑料废弃物需要更多的力量。海洋塑料废弃物问题是一个全球性的问题,且日益严峻。改变需要每个人都采取行动,无论在任何地方——不论陆上或海上。

 

更多信息来源

《海洋垃圾重要图示》——http://www.grida.no/publications/60

国际海事组织http://www.imo.org/en/MediaCentre/HotTopics/marinelitter/Pages/default.aspx

Gard新闻http://www.gard.no/web/updates/content/52043/plastics-floating-to-the-surface-marpol-annex-v-enforcement

 

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