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船舶不时会收到贿赂要求,所以各家公司越来越多地被要求实施适当的反贿赂措施。波罗的海国际航运公会(BIMCO)的反腐败条款致力于帮助各方平衡因贪腐造成的延误风险。

问题

船舶接受许多不同代理和官员提供的服务,其中有些人会利用这些机会来榨取贿赂,小至期望收一条烟作为礼物,大至索要数目可观的现金。如果不满足这些要求,结果就将是船舶延误、费用增加、甚至是大额罚款。

 

贪腐已经是部分航运业内存在已久的问题。例如,租家通常会另外付一笔钱,用于通讯、吃喝和娱乐,这笔钱会被描述成补贴,补偿船长在他认为必要的时候拿出烟酒接待引水员、海关官员、工头等人而花费的部分费用。同时,租船佣金也是问题多发的领域。

 

船东在收到贿赂要求时可能会感觉其面临的是一个极艰难的窘境。如果他们不贿赂,那么船舶可能会被不公正地针对或延误,对船东产生即时的损失(如罚金或者停租请求),而船东通常很难证明这种损失是因为当地的贪腐造成的。因此,实践中,由港口贪腐造成的大多数风险和损失通常都需由船东承担。

 

反腐败法规

反贪腐法规不是新鲜事物,但现今许多国家对贪污采取的态度越来越强硬,即使是发生在地球的另一端。《美国反海外腐败法》规定了海外行为标准,《英国2010年反贿赂法案》(反贿赂法案)也同样制定了标准。

 

反腐败法规与航运业特别相关的其中一个特征是它有机会禁止疏通费(即官员为其本职工作索要金钱)。

 

反贿赂法案下,员工企图通过贿赂他人获得商业利益的行为会导致其所在公司被判触犯刑法且有罪。这其中也包括疏通费。公司可以通过证明虽然发生了贿赂事件,但公司制定有防贿赂规程来进行抗辩。因未能防范贪腐而被判有罪将会给公司带来巨额罚金这里提供了一些有用的指导办法。

 

因此,许多公司正在审查他们内部的反腐败政策,以避免发生问题时受到刑事制裁。这就导致了越来越多要求合作方同意遵循适用反贪腐标准的情况出现。

 

租约中的BIMCO反腐败条款

定制反腐败条款已经应用一段时间了,但是这种条款通常对起草方最为有利。BIMCO条款试图在船东和租家之间达成新的平衡。

 

a)款:合同双方同意遵守全部适用的反腐败法规,包括合同双方经营和船舶运营所在的所有司法管辖区的反腐败法规。合同双方还必须制定有防止违反适用法规行为的程序。

 

b)款:若船东或者船长遇到官员或者订约方(如引水员或者验舱员)索要财物的情况,而满足该要求似乎会违反反腐败法规,则船长应尽快通知承租方,各方应共同抵制该等要求。

 

c)款:若该要求未被撤回,船长可以出具一份抗议书。除非有明确的相反证据,否则一切船舶延误均应视为腐败要求所导致,船舶将仍处于租约之下且应计算装卸时间。

 

总的来看,(b)款和(c)款明确了若船舶根据承租人指令而航行到存在腐败现象的港口,则因腐败导致的延误所产生的费用应由租家承担。如果船舶因为腐败外的其他原因导致时间损失,则船舶仍可以停租。

 

d)款:合同一方应赔偿另一方因其未遵守适用反腐败法规而导致的损失。

 

e)款:若因一方违反适用反腐败法规而导致无过错一方违反反腐败法规,无过错方可以立即终止租船合同。

 

毫无疑问,这一条款将鼓励合同双方共同遵守反腐败条款。

 

f)款:合同双方保证在合同协商过程中未违反反腐败法规。

 

总结

尽管反腐败的力度不断加强,海事反腐败网络等组织也不断壮大,在可见的未来,腐败问题还是会在某些地方出现。因此,会员理解适用反腐败法规的要求,同时确保他们制定有合适恰当的反腐败政策和保护措施来遵循这些法规,这点至关重要。在某些情况下,这还包括将新的BIMCO条款并入租约。

 

我们建议在恰当时候使用BIMCO条款,既作为反腐败的工具,同时也作为普遍遵守反腐败要求和风险管理的一部分。如果使用这一条款,租家和船东都应当理解它是如何运作的以及它的影响,这点十分重要,同时应当告知船长使用了这一条款,船长应考虑对船员进行关于适用反腐败法规的培训,以便船员在面临索贿情况时知道应当如何处理。

 

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