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船舶不時會收到賄賂要求,所以各家公司越來越多地被要求實施適當的反賄賂措施。波羅的海國際航運公會(BIMCO)的反腐敗條款致力於幫助各方平衡因貪腐造成的延誤風險。

問題

船舶接受許多不同代理和官員提供的服務,其中有些人會利用這些機會來榨取賄賂,小至期望收一條煙作為禮物,大至索要數目可觀的現金。如果不滿足這些要求,結果就將是船舶延誤、費用增加、甚至是大額罰款。

 

貪腐已經是部分航運業內存在已久的問題。例如,租家通常會另外付一筆錢,用於通訊、吃喝和娛樂,這筆錢會被描述成補貼,補償船長在他認為必要的時候拿出煙酒接待引水員、海關官員、工頭等人而花費的部分費用。同時,租船傭金也是問題多發的領域。

 

船東在收到賄賂要求時可能會感覺其面臨的是一個極艱難的窘境。如果他們不賄賂,那麼船舶可能會被不公正地針對或延誤,對船東產生即時的損失(如罰金或者停租請求),而船東通常很難證明這種損失是因為當地的貪腐造成的。因此,實踐中,由港口貪腐造成的大多數風險和損失通常都需由船東承擔。

 

反腐

反貪腐法規不是新鮮事物,但現今許多國家對貪污採取的態度越來越強硬,即使是發生在地球的另一端。《美國反海外腐敗法》規定了海外行為標準,《英國2010年反賄賂法案》(反賄賂法案)也同樣制定了標準。

 

反腐敗法規與航運業特別相關的其中一個特徵是它有機會禁止疏通費(即官員為其本職工作索要金錢)。

 

反賄賂法案下,員工企圖通過賄賂他人獲得商業利益的行為會導致其所在公司被判觸犯刑法且有罪。這其中也包括疏通費。公司可以通過證明雖然發生了賄賂事件,但公司制定有防賄賂規程來進行抗辯。因未能防範貪腐而被判有罪將會給公司帶來巨額罰金這裡提供了一些有用的指導辦法。

 

因此,許多公司正在審查他們內部的反腐敗政策,以避免發生問題時受到刑事制裁。這就導致了越來越多要求合作方同意遵循適用反貪腐標準的情況出現。

 

中的BIMCO反腐敗條

定制反腐敗條款已經應用一段時間了,但是這種條款通常對起草方最為有利。BIMCO條款試圖在船東和租家之間達成新的平衡。

 

a)款:合同雙方同意遵守全部適用的反腐敗法規,包括合同雙方經營和船舶運營所在的所有司法管轄區的反腐敗法規。合同雙方還必須制定防止違反適用法規行為的程序。

 

b)款:若船東或者船長遇到官員或者訂約方(如引水員或者驗艙員)索要財物的情況,而滿足該要求似乎會違反反腐敗法規,則船長應儘快通知承租方,各方應共同抵制該等要求。

 

c)款:若該要求未被撤回,船長可以出具一份抗議書。除非有明確的相反證據,否則一切船舶延誤均應視為腐敗要求所導致,船舶將仍處於租約之下且應計算裝卸時間。

 

總的來看,(b)款和(c)款明確了若船舶根據承租人指令而航行到存在腐敗現象的港口,則因腐敗導致的延誤所產生的費用應由租家承擔。如果船舶因為腐敗外的其他原因導致時間損失,則船舶仍可以停租。

 

d)款:合同一方應賠償另一方因其未遵守適用反腐敗法規而導致的損失。

 

e)款:若因一方違反適用反腐敗法規而導致無過錯一方違反反腐敗法規,無過錯方可以立即終止租船合同。

 

毫無疑問,這一條款將鼓勵合同雙方共同遵守反腐敗條款。

 

f)款:合同雙方保證在合同協商過程中未違反反腐敗法規。

 

總結

儘管反腐敗的力度不斷加強,海事反腐敗網絡等組織也不斷壯大,在可見的未來,腐敗問題還是會在某些地方出現。因此,會員理解適用反腐敗法規的要求,同時確保他們制定有合適恰當的反腐敗政策和保護措施來遵循這些法規,這點至關重要。在某些情況下,這還包括將新的BIMCO條款併入租約。

 

我們建議在恰當時候使用BIMCO條款,既作為反腐敗的工具,同時也作為普遍遵守反腐敗要求和風險管理的一部分。如果使用這一條款,租家和船東都應當理解它是如何運作的以及它的影響,這點十分重要,同時應當告知船長使用了這一條款,船長應考慮對船員進行關於適用反腐敗法規的培訓,以便船員在面臨索賄情況時知道應當如何處理。

 

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