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保赔协会通过提供保赔协会担保函(保函)的方式为船舶和船东在面临索赔时提供极其有效的付款担保服务。保函的提供使被扣押船舶或者面临扣押威胁的船舶得以获得继续航行的许可,减少了业务中断和间接财务损失。

简介

因船舶在世界范围内航行,索赔人有时会担心随着船舶远航,他们就其因船舶运营造成的损失而进行追偿的可能性也渐行渐远。索赔范围广泛,从财产、环境损害到人身伤害。索赔主体不一,可以是个人,也可以是企业和政府实体。船舶扣押会产生直接额外成本,如船员生活费用、港口与代理费用和租金损失。长期扣押将会造成间接财务损失,如失去未来租约、船舶及其所载货物发生贬值。如索赔属于保赔险范围内,国际保赔协会集团下的协会可通过快速提供保函作为担保的方式营救船舶,使船舶恢复运营。

 

本质上,协会保函是协会作出的,同意根据管辖法院作出的终局且不可上诉的判决快速支付判决金额或者在协会同意的情况下,快速支付索赔和解金额的一份书面承诺。提供保函的条件是索赔人撤销扣船或者同意不扣船。国际保赔协会集团任一成员协会提供的保函都是值得信赖的,因为各协会有着兑现付款承诺的优良传统,且各协会在互保协议下的独立和共同财力雄厚。各协会保函格式已公开且为标准格式,它们通俗易懂,不要求对条款进行具体协商。

 

被广泛接受和条款不一

协会标准格式保函在大多数法域内是可被接受的担保形式。保函可由协会直接出具——这是通常做法——或者有时通过当地通代作为协会的代理人间接出具。在部分法域下,本地标准格式优先——许多本地标准格式已成为替代标准协会格式的可接受格式。根据需要,可对保函进行修改,使其在不失基本特点和根本条款、保留全部抗辩权利和上诉权利的基础上适应当地需求。Gard会不时了解对方可能期待的修订,并通过提出我们知晓的已被接受的条款去缩短谈判时间。

 

节省时间和金钱

协会明白保函对其船东的重要性,因此,只要可接受条款已商定好,他们通常会酌情决定就其承保的索赔事项提供担保,尽管他们没有义务这么做。随着人们对电子签名和文件的信任逐渐增加,无论在一周中的哪一天,保函几个小时之内就可以送到索赔人手中。大部分索赔人都会接受先提供保函电子版,随后提供正本的方式。随着商务行为越来越数字化,我们预期看到保函上增加大意为“电子扫描版应即刻生效,并视作与原件具有同等效力”的表述。

 

相比于协会保函,银行保函或者担保通常需要几个营业日才能安排出来。而且,银行不可能同意无限额担保且很可能会在保函中设置一个“有效期限”。考虑到银行费用和佣金比例(年利率为0.25%~1%),出具协会保函除令船舶可以快速离港,船东的财务损失降至最低外,还可以节省大笔费用。

 

索赔不属于保赔险范围之内时

对于不属于保赔险范围之内的巨额索赔,保赔协会通常会采取谨慎措施以避免因提供保函而使其资本面临未承保索赔的风险。该等风险可能会与规范协会行为的法规有冲突和/或给协会造成无法接受的交易对手信用风险。

 

在个别特殊情形中,Gard会在收到足额反担保的条件下为保赔险范围之外的索赔提供保函。一般而言,Gard会要求以现金担保加已签署质押协议的形式,或者以有效执行反担保的国家的一流银行出具的银行保函的形式提供反担保。

 

Gard也可能会为免赔额范围内的索赔,或者部分责任由其他保险人承保(如Gard承保四分之三的碰撞责任)的索赔提供保函。Gard随后会接收承保剩余四分之一碰撞责任的第二保险人提供的反担保。

 

结论

在航运业中,保函对保证船舶航行发挥着至关重要的作用。国际保赔协会集团下各协会承兑保函的行为使越来越多的索赔人(包括政府实体)愿意接受协会担保。

 

更多详细信息,请见《Gard海事索赔与保险指导》504-507页《Gard规则指导》中关于第88条规则的指导

 

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