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保賠協會通過提供保賠協會擔保函(保函)的方式為船舶和船東在面臨索賠時提供極其有效的付款擔保服務。保函的提供使被扣押船舶或者面臨扣押威脅的船舶得以獲得繼續航行的許可,減少了業務中斷和間接財務損失。

因船舶在世界範圍內航行,索賠人有時會擔心隨著船舶遠航,他們就其因船舶運營造成的損失而進行追償的可能性也漸行漸遠。索賠範圍廣泛,從財產、環境損害到人身傷害。索賠主體不一,可以是個人,也可以是企業和政府實體。船舶扣押會產生直接額外成本,如船員生活費用、港口與代理費用和租金損失。長期扣押將會造成間接財務損失,如失去未來租約、船舶及其所載貨物發生貶值。如索賠屬保賠險範圍內,國際保賠協會集團下的協會可通過快速提供保函作為擔保的方式營救船舶,使船舶恢復運營。

 

本質上,協會保函是協會作出的,同意根據管轄法院作出的終局且不可上訴的判決快速支付判決金額或者在協會同意的情況下,快速支付索賠和解金額的一份書面承諾。提供保函的條件是索賠人撤銷扣船或者同意不扣船。國際保賠協會集團任一成員協會提供的保函都是值得信賴的,因為各協會有著兌現付款承諾的優良傳統,且各協會在互保協議下的獨立和共同財力雄厚。各協會保函格式已公開且為標準格式,它們通俗易懂,不要求對條款進行具體協商。

 

接受和不一

協會標準格式保函在大多數法域內是可被接受的擔保形式。保函可由協會直接出具——這是通常做法——或者有時通過當地通代作為協會的代理人間接出具。在部分法域下,本地標準格式優先——許多本地標準格式已成為替代標準協會格式的可接受格式。根據需要,可對保函進行修改,使其在不失基本特點和根本條款、保留全部抗辯權利和上訴權利的基礎上適應當地需求。Gard會不時瞭解對方可能期待的修訂,並通過提出我們知曉的已被接受的條款去縮短談判時間。

 

時間和金

協會明白保函對其船東的重要性,因此,只要可接受條款已商定好,他們通常會酌情決定就其承保的索賠事項提供擔保,儘管他們沒有義務這麼做。隨著人們對電子簽名和文件的信任逐漸增加,無論在一周中的哪一天,保函幾個小時之內就可以送到索賠人手中。大部分索賠人都會接受先提供保函電子版,隨後提供正本的方式。隨著商務行為越來越數字化,我們預期看到保函上增加大意為“電子掃描版應即刻生效,並視作與原件具有同等效力”的表述。

 

相比於協會保函,銀行保函或者擔保通常需要幾個營業日才能安排出來。而且,銀行不可能同意無限額擔保且很可能會在保函中設置一個“有效期限”。考慮到銀行費用和傭金比例(年利率為0.25%~1%),出具協會保函除令船舶可以快速離港,船東的財務損失降至最低外,還可以節省大筆費用。

 

賠險範圍內時

對於不屬保賠險範圍之內的巨額索賠,保賠協會通常會採取謹慎措施以避免因提供保函而使其資本面臨未承保索賠的風險。該等風險可能會與規範協會行為的法規有衝突和/或給協會造成無法接受的交易對手信用風險。

 

在個別特殊情形中,Gard會在收到足額反擔保的條件下為保賠險範圍之外的索賠提供保函。一般而言,Gard會要求以現金擔保加已簽署質押協議的形式,或者以有效執行反擔保的國家的一流銀行出具的銀行保函的形式提供反擔保。

 

Gard也可能會為免賠額範圍內的索賠,或者部分責任由其他保險人承保(如Gard承保四分之三的碰撞責任)的索賠提供保函。Gard隨後會接收承保剩餘四分之一碰撞責任的第二保險人提供的反擔保。

 

結論

在航運業中,保函對保證船舶航行發揮著至關重要的作用。國際保賠協會集團下各協會承兌保函的行為使越來越多的索賠人(包括政府實體)願意接受協會擔保。

 

更多詳細信息,請見《Gard海事索賠與保險指導》504-507頁《Gard規則指導》中關於第88條規則的指導

 

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