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首尔中央地区法院启动回生程序,允许韩进进行债务重组,以便其维持业务经营。

2016年9月1日,大型集装箱班轮公司韩进海运取得首尔中央地区法院启动回生程序并指定破产管理人的命令。回生程序旨在允许韩进进行债务重组,以便其维持业务经营。破产管理人将在首尔法院和债权人的监督下经营韩进业务、管理韩进资产。

 

韩进的突然破产给多方带来了严重且复杂的难题。众多出租散货船和集装箱船皆已提早还船,给本已过供的薄弱市场领域带来了更多闲置船载力。此外,这也给韩进的集装箱货物带来严重混乱,这一混乱预计将持续至圣诞节和新年假期。

 

本文概括介绍了一些会员和客户可能遇到的主要问题。

 

韩国境外回生程序的承认

韩进的破产管理人已向全球多个重要司法管辖区申请承认韩国回生程序令,以避免债权人扣留/扣押船舶、集装箱或其他资产。

澳大利亚、加拿大、德国、日本、新加坡、英国和美国等国法院皆以某种形式予以承认,预计未来几周内还会有更多国家加入这个行列。

 

在英国,除了某些例外情况,索赔方现在不得对韩进提起或继续进行任何诉讼,包括仲裁。在实践上,这意味着针对韩进提起的伦敦仲裁请求现在必须中止,除非韩进同意或伦敦高等法院予以许可,例如韩进已向索赔方提供担保。韩进提起的仲裁请求可继续进行,但破产管理人将在同意继续仲裁请求前,仔细考虑每个案件。

 

在美国,破产法院已给予韩进临时救济,但对于该保护生效的程度仍存有纠纷。法院已作出命令,禁止对韩进或韩进所有、管理或承租的任何资产或船舶提起任何诉讼。不过,这一法院令正遭上诉。

 

韩进提早终止租船合同

据信,韩进拥有约80艘处于长期租赁下的船舶。破产管理人重组工作的一个重要部分将是甄别出韩进签订的合同中哪些能盈利,并终止那些不盈利的合同。在这低迷的航运市场环境下,韩进的多数租船皆在被尽早终止,不过这通常都会以减少实务问题的方式进行,如在货物从船上卸下后再解约。

 

租船合同终止后,船东(或二船东)将会为减损而就租船合同项下未付款项以及提前终止合同的损害赔偿提出索赔。当前市场上很可能不易找到类似条款的替代租约,在这种情况下,将难以计算未来收益损失。

 

还应注意,对于韩进安排的燃油等物资,在就还船时该等物资的价值登记债权之前,请确保该等物资的费用已经被支付。

 

韩进集装箱货物

所涉及的数以万计个集装箱位于众多不同国家且存在利益冲突,情况十分复杂。

 

有些码头拒绝接受“韩进”的货物或甚至空集装箱,除非这些货物或集装箱潜在可能发生的费用/支出有所担保。有时,韩进给船东的指令与破产受益人的预期存在矛盾,例如在韩进欲将货物卸载至非提单载明的某个特定“安全”港口。而有些地方的码头经营人扣押了货物,作为码头支出和费用的担保。

 

船东和承租人的权利和义务很大程度上将取决于其在租船合同和货物运输合同下的合同地位。因此,我们无法给出通用的建议,会员和客户应根据具体情况寻求具体意见。

 

韩国破产程序

总体而言,我们预计:

 

(1)     韩进在重组之前产生的债务将组成无担保债权的一部分,且债权人很可能仅有一小部分债权可以得到清偿(除非已担保,见下文)。

 

(2)     产生于重组期间、韩进破产管理人决定终止某合同之前的债务应全额清偿,但这将取决于是否有足够的资金可用于偿清这一债务。

 

(3)     破产管理人确认的合同应予以履行。

 

(4)     因破产管理人决定终止合同而产生的债权将根据前述第(1)项进行处理。

 

(5)     重组前得到担保的针对韩进的债权将以常规程序处理,任何其他无担保债权将根据前述第(1)项处理。

 

据了解,截至目前,各截止期限如下:

 

2016年10月10日:破产管理人提交无担保债权和有担保债权的清单。

 

2016年10月25日:对破产管理人记录有异议的无担保债权人和有担保债权人登记债权的截止日期。

 

2016年10月26日——2016年11月15日:破产管理人审查无担保债权和有担保债权。

 

2016年12月9日:破产管理人和债权人开展第一次会议。

 

上述2016年10月25日是对众相关方十分重要的一个日期。鉴于债权计算可能很复杂,我们建议潜在的债权人寻求法律意见,此外,很可能需要韩国律师的协助。

 

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