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首爾中央地區法院啟動回生程序,允許韓進進行債務重組,以便其維持業務經營。

2016年9月1日,大型集裝箱班輪公司韓進海運取得首爾中央地區法院啟動回生程序並指定破產管理人的命令。回生程序旨在允許韓進進行債務重組,以便其維持業務經營。破產管理人將在首爾法院和債權人的監督下經營韓進業務、管理韓進資產。

 

韓進的突然破產給多方帶來了嚴重且複雜的難題。眾多出租散貨船和集裝箱船皆已提早還船,給本已過供的薄弱市場領域帶來了更多閒置船載力。此外,這也給韓進的集裝箱貨物帶來嚴重混亂,這一混亂預計將持續至聖誕節和新年假期。

 

本文概括介紹了一些會員和客戶可能遇到的主要問題。

 

韓國境外回生程序的承

韓進的破產管理人已向全球多個重要司法管轄區申請承認韓國回生程序令,以避免債權人扣留/扣押船舶、集裝箱或其他資產。

澳大利亞、加拿大、德國、日本、新加坡、英國和美國等國法院皆以某種形式予以承認,預計未來幾周內還會有更多國家加入這個行列。

 

在英國,除了某些例外情況,索賠方現在不得對韓進提起或繼續進行任何訴訟,包括仲裁。在實踐上,這意味著針對韓進提起的倫敦仲裁請求現在必須中止,除非韓進同意或倫敦高等法院予以許可,例如韓進已向索賠方提供擔保。韓進提起的仲裁請求可繼續進行,但破產管理人將在同意繼續仲裁請求前,仔細考慮每個案件。

 

在美國,破產法院已給予韓進臨時救濟,但對於該保護生效的程度仍存有糾紛。法院已作出命令,禁止對韓進或韓進所有、管理或承租的任何資產或船舶提起任何訴訟。不過,這一法院令正遭上訴。

 

韓進提早止租船合同

據信,韓進擁有約80艘處於長期租賃下的船舶。破產管理人重組工作的一個重要部分將是甄別出韓進簽訂的合同中哪些能盈利,並終止那些不盈利的合同。在這低迷的航運市場環境下,韓進的多數租船皆在被儘早終止,不過這通常都會以減少實務問題的方式進行,如在貨物從船上卸下後再解約。

 

租船合同終止後,船東(或二船東)將會為減損而就租船合同項下未付款項以及提前終止合同的損害賠償提出索賠。當前市場上很可能不易找到類似條款的替代租約,在這種情況下,將難以計算未來收益損失。

 

還應注意,對於韓進安排的燃油等物資,在就還船時該等物資的價值登記債權之前,請確保該等物資的費用已經被支付。

 

韓進

所涉及的數以萬計個集裝箱位於眾多不同國家且存在利益衝突,情況十分複雜。

 

有些碼頭拒絕接受“韓進”的貨物或甚至空集裝箱,除非這些貨物或集裝箱潛在可能發生的費用/支出有所擔保。有時,韓進給船東的指令與破產受益人的預期存在矛盾,例如在韓進欲將貨物卸載至非提單載明的某個特定“安全”港口。而有些地方的碼頭經營人扣押了貨物,作為碼頭支出和費用的擔保。

 

船東和承租人的權利和義務很大程度上將取決於其在租船合同和貨物運輸合同下的合同地位。因此,我們無法給出通用的建議,會員和客戶應根據具體情況尋求具體意見。

 

韓國程序

總體而言,我們預計:

 

(1)     韓進在重組之前產生的債務將組成無擔保債權的一部分,且債權人很可能僅有一小部分債權可以得到清償(除非已擔保,見下文)。

 

(2)     產生于重組期間、韓進破產管理人決定終止某合同之前的債務應全額清償,但這將取決於是否有足夠的資金可用於償清這一債務。

 

(3)     破產管理人確認的合同應予以履行。

 

(4)     因破產管理人決定終止合同而產生的債權將根據前述第(1)項進行處理。

 

(5)     重組前得到擔保的針對韓進的債權將以常規程序處理,任何其他無擔保債權將根據前述第(1)項處理。

 

據瞭解,截至目前,各截止期限如下:

 

2016年10月10日:破產管理人提交無擔保債權和有擔保債權的清單。

 

2016年10月25日:對破產管理人記錄有異議的無擔保債權人和有擔保債權人登記債權的截止日期。

 

2016年10月26日——2016年11月15日:破產管理人審查無擔保債權和有擔保債權。

 

2016年12月9日:破產管理人和債權人開展第一次會議。

 

上述2016年10月25日是對眾相關方十分重要的一個日期。鑒於債權計算可能很複雜,我們建議潛在的債權人尋求法律意見,此外,很可能需要韓國律師的協助。

 

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